Снежный барс (Ирбис)

Научная классификация

  • Царство: Животные
  • Тип: Хордовые
  • Класс: Млекопитающие
  • Отряд: Хищные
  • Семейство: Кошачьи
  • Род: Пантеры
  • Вид: Ирбис

Общая информация

Снежный барс (или снежный леопард), также называемый ирбисом, крупная длинношерстная азиатская кошка, относящаяся к роду Panthera uncia или Uncia uncia семейства кошачьих (Felidae). Снежный леопард обитает в горах Центральной Азии и Индийского субконтинента, на высоте от 900 метров (около 3000 футов) зимой до 5500 метров (18000 футов) летом. По оценкам, популяция снежного барса составляет всего несколько тысяч особей, поэтому этот вид считается находящимся под угрозой исчезновения.

Ареал обитания

Снежный барс. Фото: flickr.com / Linda De Volder.

Снежные барсы обитают на обширной географической территории площадью около 2,3 миллиона квадратных километров и широко, но спорадически распространены по высокогорным хребтам Центральной Азии. Сюда входит вся горная система Гималаев, а также районы Бутана, Непала и Сибирского региона России. Снежные барсы встречаются на территории от Гималаев до Южной и Западной Монголии и Южной России, однако 60% ареала приходится на Китай, особенно на Синьцзянский и Тибетский автономные районы, а также на провинции Сычуань, Цинхай и Ганьсу.

Среда обитания

Крутые, скалистые и изломанные участки местности являются предпочтительными местами ночлега снежных барсов, особенно на краю рельефа или вблизи него, рядом с естественной растительностью. Для дневного отдыха предпочитают скалы и крупные хребты. Снежные барсы живут в альпийской и субальпийской зонах на высотах от 900 до 5500 метров и выше, но обычно на высоте от 3000 до 4500 метров.

В зимний период животное может мигрировать на более низкие высоты до 900 метров, следуя за своей предпочтительной добычей. Ирбисы обычно избегают густых лесов и возделанных полей, но встречаются в открытых хвойных лесах, а также в засушливых и полузасушливых кустарниковых зарослях, пастбищах, альпийских лугах и бесплодных местах обитания.

  • Регионы обитания: умеренный климатический пояс; наземный
  • Наземные биомы: саванна или луга; лес; горы

Физическое описание

Ирбис. Фото: commons.wikimedia.org / Rolf Dietrich Brecher.

Длина взрослого снежного барса от носа до хвоста составляет от 1000 до 1300 мм, при этом длина хвоста 800-1000 мм составляет примерно 75-90% от общей длины тела. Этот чрезвычайно длинный хвост используется специально для поддержания равновесия на крутых и скалистых участках местности, где обитают эти животные, но также может использоваться для прикрытия конечностей в суровую зимнюю погоду. В целом, средняя масса взрослой особи составляет 35-45 кг при общем диапазоне от 25 до 75 кг у всех видов. Ярко выраженного полового диморфизма у животных нет, однако самцы в целом могут быть несколько крупнее самок. Особенностью снежного леопарда является чрезвычайно большой размер лап по сравнению с другими кошачьими, что позволяет животному лучше передвигаться по снегу. Передние лапы немного больше задних, средний размер подушечек лап составляет 90-100 мм в длину и 70-80 мм в ширину. У снежных барсов также относительно длинные задние лапы, которые предназначены для повышения ловкости и прыгучести животных в суровой среде обитания.

Основной цвет меха может варьироваться от светло-серого до дымчато-серого и желто-кремового, с белым оттенком, как правило, на нижней части тела (см. фото выше). Все тело покрыто серовато-черными пятнами и кольцеобразными узорами. Эти кольца окружены более мелкими пятнами и расположены только на теле и хвосте, в то время как сплошные пятна находятся на голове, шее и нижних конечностях. Молодые снежные барсы имеют продольные черные полосы через середину спины, идущие от основания головы до хвоста. По мере роста и взросления эти полосы распадаются на крупные пятна, образуя два боковых ряда удлиненных колец по центру спины.

У ирбисов длинная и густая шерсть, которая линяет дважды в год, становясь длиннее и гуще зимой. Летом длина меха составляет около 25 мм на боках снежного барса и около 50 мм на брюхе и хвосте. Зимой длина меха на боках составляет примерно 50 мм, на спине — от 30 до 55 мм, на хвосте — 60 мм, а на брюхе — до 120 мм. В дополнение к густому меху, у них маленькие закругленные уши, которые помогают минимизировать потери тепла в холодной горной среде. По сравнению с другими близкородственными кошачьими, у снежных леопардов гораздо больше носовые полости, а голова меньше и шире по отношению к размеру тела.

Отличительными особенностями черепа от других крупных кошачьих являются: общая укороченность черепа, возвышение лобной части, более округлые орбиты, более длинные посторбитальные и скуловые отростки, более длинное и меньшее подглазничное отверстие, более широкая мезоптеригоидная ямка, более плоские костные буллы и заметная укороченность нёба. У самцов средняя передне-задняя ширина верхнего клыка у альвеолы немного больше, чем у самок. Однако средняя латеромедиальная ширина через посторбитальное сужение и через мозговой корпус немного больше у самок.

Размножение и забота о потомстве

Снежный барс. Фото: commons.wikimedia.org / H. Zell.

Ирбис одиночка и не проводит время с самкой, пока не наступит брачный сезон. Из-за длительного времени, затрачиваемого на воспитание потомства, самки спариваются раз в два года. В природе они полигинные, но некоторые животные в неволе становятся моногамными.

  • Система спаривания: полигинная

Размножение у диких снежных барсов носит ярко выраженный сезонный характер и происходит в конце зимы с января по март. Когда самки находятся в состоянии эструса, они издают непрерывный воющий звук, который необходим для привлечения самцов. В этот период также значительно увеличивается количество аллогруминга и прустена (фырканье) самки. Самка предстает перед самцом, подняв хвост и проходя перед ним, при этом ее заднепроходное отверстие должно быть хорошо видно. Копуляция у снежных барсов происходит как в брюшно-дорсальной, так и в спинно-дорсальной позе, при этом самец обычно держится за шерсть на шее самки, когда садится на нее. Период беременности составляет примерно 90-105 дней, а детеныши рождаются где-то между апрелем и июнем. Обычно помет состоит из 2-3 детенышей, но в редких случаях может быть от 1 до 5. Малыши рождаются в скалистом укрытии, где мать устраивает теплое гнездо из меха на своем брюхе. При рождении детеныши снежного леопарда весят от 300 до 600 г.

Лактация длится пять месяцев, однако молодняк начинает есть твердую пищу в двухмесячном возрасте, а отлучают от груди их примерно в 5 месяцев. В течение примерно первого года жизни снежные барсы зависят от своей матери. Самки достигают половой зрелости в возрасте 2-3 лет, в то время как самцам может потребоваться до 4 лет.

  • Интервал размножения: самки снежного барса размножаются каждый второй год
  • Сезон размножения: с января по март
  • Количество потомства: 1-5
  • Среднее количество потомства: 2
  • Период беременности: 90-105 дней
  • Возраст отъема: 5 месяцев
  • Возраст наступления половой или репродуктивной зрелости самок: 2-3 года
  • Возраст наступления половой или репродуктивной зрелости самцов: 3-4 года

Снежные леопарды одиночки, и единственный продолжительный социальный контакт происходит, когда самки воспитывают детенышей. При рождении детеныши альтричны (молодняк рождается в относительно недоразвитом состоянии), они не открывают глаза до недельного возраста и полностью зависят от матери в течение первого года жизни.

Репродуктивный успех выше в тех местах, где самки могут найти укромное логово, а также большое количество и доступность добычи поблизости. Для безопасности детенышей крайне важно, чтобы логово было недоступным и безопасным, чтобы они могли спрятать детенышей от других хищников, пока мать ищет пищу. В возрасте около трех месяцев детеныши начинают следовать за матерью, обучаясь основным навыкам выживания, таким как охота. Мать несет полную ответственность за обеспечение детенышей пищей, защитой, ресурсами и обучением в течение первого года их жизни.

Продолжительность жизни

Снежные барсы чрезвычайно скрытны, что затрудняет точное определение средней продолжительности жизни этого вида в дикой природе. В неволе животное доживало до 21 года.

Поведение

Panthera uncia. Фото: flickr.com / Joachim S. Müller.

Ирбисы в основном ведут сумеречный образ жизни, то есть они наиболее активны на рассвете и в сумерках. Они также очень подвижны, ежедневно переходят с одного места на другое и меняют место ночлега несколько раз в течение дня. Как правило, ирбисы остаются в одном конкретном районе своего домашнего ареала в течение нескольких недель, прежде чем переместиться в другую часть своего ареала.

Снежные барсы — одиночки, но в брачный сезон объединяются в пары, а также делят между собой места обитания. Ирбисы, имеющие общий домашний ареал, держатся на расстоянии примерно 2 км от ближайшей особи. Они активно избегают друг друга, помечая дорожки с помощью царапин, экскрементов и резкого запаха, что позволяет узнать пол и репродуктивный статус особей. Самцы снежного барса нетерпимы к другим самцам, что говорит о том, что они территориальны.

Благодаря большим лапам и удлиненным задним ногам у снежных леопардов сильно развита способность к прыжкам, а также к лазанию. Они предпочитают отдыхать на возвышенностях, особенно когда содержатся в неволе. Редкость встреч снежных барсов в дикой природе позволяет предположить, что они снижают свою активность в местах, где присутствуют люди.

Предпочтительный метод охоты — преследование, а затем нападение на добычу из засады сверху, используя для маскировки скалистую местность и кустарниковую растительность.

Домашний ареал

В западном Непале, в районе с высокой плотностью добычи, средний размер домашнего ареала снежного барса составляет от 12 до 39 квадратных километров. Однако из-за большого количества рельефа фактический размер ареала обитания, вероятно, на 20-30% больше.

Коммуникация и восприятие

В отличие от других крупных кошачьих, снежные барсы не рычат. Вместо этого они издают пронзительный вой, особенно когда у самок начинается течка. Этот вой позволяет самкам предупредить самцов о своем местонахождении и обычно происходит поздно вечером. Другим звуком, издаваемым животным, является неагрессивное «фырканье», которое исходит через ноздри. Появление одного снежного леопарда в непосредственной близости от другого вызывает это фырканье, что можно охарактеризовать как способ их приветствия.

Снежные леопарды издают пронзительные звуки, напоминающие вой, чтобы сообщить о своем местонахождении. Их длинный хвост также используется в ряде коммуникативных функций и может указывать другим особям на их текущее настроение. Кроме того, для общения ирбисы используют тактильные средства: они трутся головой и шеей о партнера, демонстрируя дружелюбие.

Еще один способ общения ирбисов — мимика. Например, когда они защищаются, то широко раскрывают нижнюю челюсть и приподнимают губы, чтобы обнажить клыки, однако когда животное возбуждено, рот также открывается, но клыки не показываются, а губы и нос морщатся в зависимости от интенсивности.

Снежные барсы также общаются с помощью запахов и других химических веществ. Маркировочное поведение животных довольно обширно и включает в себя все — от поскребывания, разбрызгивания мочи, потирания головой до царапанья когтями по стволам деревьев. Маркировка происходит чаще всего в сезон размножения. Они помечают определенные деревья или поверхности на дорожках, чтобы не допустить проникновения другого снежного барса на их территорию.

Пищевые привычки

Снежные барсы плотоядны и активно охотятся на свою добычу. Они также являются оппортунистическими хищниками и будут брать любое мясо и добычу, чтобы обеспечить свои общие энергетические потребности. Они способны убивать животных, превышающих их собственный вес в три-четыре раза, но в трудную минуту охотно довольствуются и гораздо меньшей добычей.

Нахур. Фото: commons.wikimedia.org / Sirsendu Gayen.

Основная добыча снежного барса — нахур или голубой баран (Pseudois nayaur).

Другие виды добычи включают:

  • горных козлов (Capra ibex sibrica);
  • мархуров (Capra falconeri);
  • архаров (Ovis ammon);
  • азиатских муфлонов (Ovis orientalis);
  • гималайских таров (Hemitragus jemlahicus);
  • суматранских серау (Capricornis sumatraensis);
  • горалов (Naemorhedus goral);
  • рыжебрюхих кабаргов (Moschus chrysogaster);
  • кабанов (Sus scrofa);
  • чиру (Pantholops hodgsonii);
  • тибетских дзеренов (Procapra picticaudata);
  • джейранов (Gazella subgutturosa);
  • куланов (Equus hemionus);
  • диких яков (Bos grunninus).

Более мелкая добыча включает:

  • сурков (Marmota);
  • зайцев (Lepus);
  • пищух (Ochotona);
  • полевок (Microtus);
  • мышей и птиц.

Из-за чрезмерной охоты людей популяция диких копытных в некоторых районах сократилась, и снежные барсы стали охотиться на домашний скот.

Хищничество

Снежные барсы — главные хищники, поэтому на них мало кто охотится из хищников, кроме человека. Однако межвидовые столкновения между леопардами (Panthera pardus) и ирбисами могут происходить, когда конкуренция за ресурсы между этими симпатрическими хищниками возрастает. Взрослые снежные барсы также являются потенциальными хищниками маленьких детенышей.

Роли в экосистеме

Ирбис — высшие хищники, то есть они играют ключевую роль в поддержании биоразнообразия в экосистеме. Благодаря динамике популяций и трофическим каскадам снежные барсы являются важным индикатором здоровья окружающей среды и помогают регулировать популяции видов, находящихся ниже по пищевой цепи.

Снежный барс также может быть признан индикаторным или флагманским видом, и это важно, поскольку он может помочь мотивировать широкую общественность поддержать сохранение высокогорных экосистем. Если охраняются места обитания снежного барса, то охраняются и места обитания многих других видов. Высшие хищники способствуют росту видового богатства и связаны с ним посредством содействия развитию ресурсов, трофических каскадов, продуктивности экосистемы, чувствительности к нарушениям и т.д. Поэтому для поддержания биоразнообразия ключевое значение имеет охрана, ориентированная на хищников.

Паразиты снежного барса включают:

  • Dirofilaria immitis;
  • Toxascaris leonina;
  • Notoedres cati;
  • Toxoplasma gondii;
  • Trichuris species;
  • Ascaris species;
  • Coccidia species;
  • блохи;
  • клещи;
  • свайники;
  • легочные черви;
  • Demodex species и саркоптоидные клещи;
  • Giardia и анкилостомы.

Положительное значение в жизни человека

Живые ирбисы имеют огромное значение с экономической точки зрения для зоопарков. Они демонстрируются публике для развлечения и изучения и привлекают множество туристов. Тот факт, что снежные барсы в дикой природе ведут крайне затворнический образ жизни и их трудно найти, подчеркивает эту важность.

Отрицательное значение в жизни человека

Из-за своего скрытного и неуловимого поведения снежные барсы обычно избегают людей, и не известно ни одного случая нападения на человека в дикой природе. Единственным серьезным негативным воздействием снежного барса на человека — это нападение на домашний скот.

Охранный статус

Panthera uncia в зоопарке Зальцбурга. Фото: commons.wikimedia.org / Manfred Werner.

Ирбисы занесены в Красный список угрожаемых видов МСОП как вид, находящийся под угрозой исчезновения. Глобальная популяция снежных барсов оценивается в пределах от 4 080 до 6 590 особей. Предполагается, что за последние два десятилетия популяция ирбисов сократилась не менее чем на 20% из-за потери среды обитания, потери добычи, браконьерства и преследования. Основным фактором, влияющим на сокращение популяции снежного барса, является деятельность человека. Независимо от того, насколько прямое воздействие оказывает на кошек в результате браконьерства ради меха, костей и других частей тела, они также подвергаются косвенному воздействию в результате потери основной добычи из-за чрезмерной охоты человека.

Шкуры снежного барса, по-видимому, являются основным товаром, пользующимся спросом у браконьеров, но в последнее время и кости этих животных стали популярной заменой костям тигра в китайской медицине. Многие фермеры также несут ответственность за незаконное убийство снежных леопардов в ответ на нападение животных на их домашний скот.

В результате смещения, потери и фрагментации мест обитания изменение климата становится еще одной угрозой для этого вида, нуждающегося в большом пространстве. По данным Межправительственной группы экспертов по изменению климата (МГЭИК), среднегодовая температура в Южной Азии и Тибете к 2080-2099 годам повысится на 3-4 градуса Цельсия, наряду с ежегодным увеличением количества осадков. В связи с более теплыми и влажными условиями ожидается, что линия леса поднимется в альпийские районы, которые являются предпочтительной средой обитания снежного барса. Результаты показывают, что примерно 30% их ареала обитания в Гималаях может быть потеряно из-за смещения линии леса. Это приведет к перекрытию видового ареала, где ирбису придется бороться за ресурсы с видами, более приспособленными к лесной среде обитания, такими как леопарды (Panthera pardus), красный волк (Cuon alpinus) и, в Бутане, тигры (Panthera tigris).

Антропогенные источники угроз для снежного барса могут также усилиться в результате изменения климата. С сокращением и фрагментацией альпийских местообитаний происходит вытеснение хищных видов снежного барса, что приводит к увеличению хищничества ирбисов в отношении домашнего скота. Это приводит к увеличению числа ответных убийств со стороны местных фермеров, что подвергает животных большому риску.

Во всем мире наблюдается недостаточная осведомленность о важности этого вида для экосистемы. Организация Snow Leopard Network разработала план, объединяющий отдельных людей и организации, такие как Snow Leopard Conservancy и International Snow Leopard Trust, чтобы попытаться просветить общественность о важности сохранения снежного барса.

Прочие сведения

Существуют несколько других научных названия ирбиса: Felis uncia, Felis irbis и Felis uncioides.

Видео о снежном барсе

Загрузка ...
BiologyMir.ru — энциклопедия животных
Содержание