Чёрный кайман

Научная классификация

  • Царство: Животные
  • Тип: Хордовые
  • Класс: Пресмыкающиеся
  • Клада: Архозавры
  • Отряд: Крокодилы
  • Семейство: Аллигаторовые
  • Род: Чёрные кайманы
  • Вид: Чёрный кайман

Общая информация

Черный кайман (Melanosuchus niger) — вид крупных крокодилов, самый крупный вид семейства Alligatoridae. Это плотоядная рептилия, обитающая вдоль медленно текущих рек, озер, в сезонно затопляемых саваннах бассейна Амазонки и в других пресноводных местах Южной Америки. Это крупный вид, вырастающий как минимум до 5 м (16 футов) и, возможно, до 6 м (20 футов) в длину, что делает его третьей по величине рептилией в Неотропическом царстве, после острорылого и оринокского крокодила. Как следует из его общего и научного названия, черный кайман имеет темную окраску во взрослом состоянии. У некоторых особей темная окраска может казаться почти черной. На нижней челюсти имеются полосы от серого до коричневого цвета. Молодые особи имеют более яркую окраску, чем взрослые, с заметной белой или бледно-желтой полосой на боках, которая сохраняется до зрелого возраста, по крайней мере, в сравнении с другими видами. Морфология сильно отличается от других кайманов, но костный гребень, который встречается у других кайманов, присутствует. Голова большая и тяжелая, что является преимуществом при ловле более крупной добычи. Как и все крокодилоподобные животные, кайманы — длинные, приземистые существа, с большими челюстями, длинными хвостами и короткими ногами. У них толстая, покрытая чешуей кожа, а глаза и носы расположены на вершине головы. Это позволяет им видеть и дышать, в то время как остальные части тела находятся под водой.

Черный кайман — второй по величине известный хищник в экосистеме Амазонки после оринокского крокодила, охотящийся на разнообразных рыб, рептилий, птиц и млекопитающих. Он является универсальным и верховым хищником, потенциально способным уничтожить любое животное в пределах своего ареала, включая других хищников. Экологических исследований этого вида проводилось мало, но у черного каймана есть своя экологическая ниша, которая позволяет ему сосуществовать без слишком большой конкуренции. Будучи крупнейшим хищником в экосистеме, он также может быть ключевым видом, играющим важную роль в поддержании структуры экосистемы. Размножение происходит в сухой сезон. Самки строят гнездовую насыпь с яйцеводом, защищая яйца от хищников. Вылупившиеся детеныши образуют группы, охраняемые самкой. В этих группах могут быть особи из других гнезд. Когда-то этот вид был широко распространен, но потом на него стали охотиться почти до полного исчезновения, в основном из-за его коммерчески ценной шкуры. В настоящее время этот вид возвращается к жизни, он включен в список видов, находящихся под угрозой исчезновения. В целом это малоизвестный вид, он не был подробно изучен до 1980-х годов, когда торговля кожей уже принесла свои плоды. Этот вид опасен для человека, и в прошлом случались нападения.

Чёрный кайман
Чёрный кайман в Московском зоопарке. Фото: commons.wikimedia.org.

Ареал обитания

Черные кайманы встречаются на большей части территории бассейна Амазонки; их ареал включает большую часть северной и центральной части Южной Америки. Хотя сейчас эти животные встречаются гораздо реже, чем несколько десятилетий назад.

Среда обитания

Melanosuchus niger часто ассоциируется с крутыми берегами рядом с медленными пресноводными реками, озерами, водно-болотными угодьями, болотами с черной водой и сезонно затопляемыми районами Амазонки.

Физическое описание

У черного каймана чешуйчатая кожа темного цвета. Окраска кожи служит камуфляжом во время ночной охоты, но также может способствовать поглощению тепла. Нижняя челюсть имеет серую полосу (коричневую у старых животных), а по бокам тела проходят бледно-желтые или белые полосы, хотя они гораздо заметнее у молодых особей. Эта полосатость постепенно исчезает по мере взросления животного. Присутствует костный гребень, идущий от глаз вниз по морде, как у других кайманов. Глаза большие, как и подобает в основном виду, ведущему ночной образ жизни, и коричневого цвета. Матерей, караулящих возле своих гнезд, мучают кровососущие мухи, которые собираются вокруг их уязвимых глаз, оставляя их налитыми кровью.

Черный кайман структурно не похож на другие виды кайманов, особенно по форме черепа. По сравнению с другими кайманами, у него заметно более крупные глаза. Хотя морда относительно узкая, череп (учитывая значительно большие размеры вида) в целом намного больше, чем у других кайманов. Черные кайманы относительно более крепкие, чем другие крокодилы сопоставимой длины. Морфология черепа у этого вида зависит от возраста и конкретного животного, что не редкость для других современных крокодилов, а также от пола: взрослые самцы обычно имеют гораздо более массивные черепа по отношению к своим размерам, чем самки того же возраста. Из-за этих различий самцы обладают большей силой укуса и, вероятно, охотятся на другую, более крупную добычу, чем самки. Молодых черных кайманов можно отличить от больших очковых кайманов по пропорционально большей голове, а также по цвету челюсти, которая у очкового каймана светлая, а у черного темная с тремя черными пятнами.

Черный кайман
Черный кайман (Melanosuchus niger), Боливия. Фото: flickr.com / Art.

Размеры черного каймана

Черный кайман — однин из самых крупных ныне живущих рептилий. Это самый крупный хищник в бассейне Амазонки, а также потенциально самый крупный представитель семейства Alligatoridae. Он также значительно крупнее других видов кайманов. Длина большинства взрослых черных кайманов составляет 2,2-4,3 м (от 7 футов 3 дюймов до 14 футов 1 дюйма), а длина нескольких старых самцов превышает 5 м (16 футов 5 дюймов). Взрослые самцы длиной 2,5-3,4 м (от 8 футов 2 дюйма до 11 футов 2 дюйма) весят примерно 95-125 кг (209-276 фунтов), что примерно соответствует размеру взрослой самки, но быстро увеличивается в объеме и весе. Средний размер взрослых самок в гнезде составляет 2,8 м (9 футов 2 дюйма). Взрослые самцы среднего размера — 3,5-4 м (от 11 футов 6 дюймов до 13 футов 1 дюйма) — весят около 300 кг (660 фунтов), а более крупные взрослые особи превышают 400-500 кг (880-1 100 фунтов), являясь относительно громоздкими крокодилами. Очень крупные старые самцы могут превышать 5 м (16 футов 5 дюймов) в длину и весить до 750 кг (1 650 фунтов).

Относительно небольшой взрослый самец общей длиной 3,4 м (11 футов 2 дюйма) весил 98 кг (216 фунтов), а взрослый самец, считающийся довольно крупным при длине 4,2 м (13 футов 9 дюймов), весил около 350 кг (770 фунтов). Другая выборка взрослых самцов показала, что их длина варьируется от 2,1 до 2,8 м (6 футов 11 дюймов-9 футов 2 дюйма), в среднем 2,45 м (8 футов 0 дюймов), а вес — 26-86 кг (57-190 фунтов), в среднем 48 кг (106 фунтов). В некоторых районах (например, в реке Арагуая) постоянно сообщается о длине этого вида 4-5 м (13 футов 1 дюйм-16 футов 5 дюймов), хотя экземпляры такого размера встречаются редко. В нескольких широко известных, но неподтвержденных (и, вероятно, в основном анекдотических) сообщениях утверждается, что черный кайман может вырастать до 6,1 м (20 футов 0 дюймов) в длину и весить до 1 100 кг (2 400 фунтов). Хотя неясно, каковы источники такого максимального размера, многие научные работы признают, что этот вид может достигать экстремальных размеров. В Южной Америке два других крокодила, как сообщается, достигают подобных размеров: острорылый крокодил (Crocodylus acutus) и оринокский крокодил (C. intermedius).

Чёрный кайман
Голова крупным планом. Tristan Barrington / Dreamstime.com.

Размножение и забота о потомстве

Информации о повадках размножения черного каймана мало. В сухой сезон, который длится с сентября по декабрь, самка строит гнездовую насыпь, используя задние лапы для выкапывания камеры для яиц. Размер кладки составляет в среднем 39,3 яйца, которые имеют эллиптическую форму с жесткой скорлупой и в среднем 143,6 г. Самка обычно остается рядом с местом гнездования, хотя не все самки активно защищают гнездо. При появлении птенцов вскрывает гнездо. Инкубационный период длится от двух до трех месяцев, но может меняться в зависимости от температуры в гнезде. Гнезда могут обогреваться солнечным светом или теплом разлагающейся растительности. Вылупление потомства может совпадать с началом сезона дождей.

Вылупившиеся кайманы обычно собираются в группы. В группах могут находиться особи из более чем одного гнезда, и они часто защищены присутствием взрослой самки. Группы M. niger встречаются в более глубоководных районах, чем C. crocodilus, что подразумевает выбор мест гнездования в низинах.

Продолжительность жизни

Средняя продолжительность жизни самцов составляет 13 лет.

Поведение

Было проведено несколько хороших экологических исследований повадок M. niger. Несмотря на то, что ареал M. niger совпадает с ареалом других видов кайманов, похоже, что у M. niger есть своя собственная экологическая ниша, которая позволяет ему сосуществовать без особой конкуренции.

С мая по июль отмечается период наводнения в Амазонке, и в это время популяции черного каймана рассредоточены по широкому пространству его ареала. Сухой сезон длится с сентября по декабрь, и в этот период уровень воды снижается, затопленные саванны высыхают, а черные кайманы более плотно концентрируются в постоянных озерах и реках.

Крокодилы вообще являются самыми вокальными из рептилий, а M. niger издает звуки, похожие на раскаты грома, чтобы общаться с сородичами. Как и большинство крокодилов, M. niger проявляют родительскую заботу.

Чёрный кайман
Черный кайман сверху. По-видимому кусает более маленькую особь. Фото: inaturalist.org / TorvoTerror.

Пищевые привычки

Исследования рациона питания M. niger ограничены, но некоторые из них были проведены, и рацион питания имеет много сходств с рационом питания крокодилового каймана (Caiman crocodilus). Это может быть связано со схожей средой обитания.

Рацион может варьироваться в зависимости от возраста, размера, среды обитания и доступной добычи. Средний размер добычи обычно положительно коррелирует с размером каймана.

Рыба, такая как пираньи и сомы, составляет большую часть рациона взрослого черного каймана, как и моллюски. Он также охотится на водных и наземных позвоночных, включая некоторых млекопитающих, таких как капибара (Hydrochaeris hydrochaeris). Молодые особи обычно питаются насекомыми, ракообразными и другими беспозвоночными, но многие из них обычно заменяются в рационе по мере взросления каймана. Большая часть охоты происходит в воде, но черный кайман может выходить охотиться и на сушу, обычно ночью.

Хищничество

Когда черный кайман достигает длины в несколько футов, у него остается мало естественных хищников. Крупные анаконды могут иногда забирать молодых кайманов этого вида. Ягуар (Panthera onca), будучи известным хищником всех других видов кайманов, является единственным основным хищником, угрожающим молодым и половозрелым черным кайманам, при этом было зарегистрировано несколько случаев уничтожение молодых черных кайманов и яиц. У взрослых черных кайманов нет естественных хищников, как и у других аналогичных видов крокодилов, учитывая размер, вес, силу укуса, толстую шкуру и огромную силу; в редких случаях даже ягуары могут стать их добычей.

Положительное значение в жизни человека

Как самый крупный хищник в экосистеме, черный кайман может играть роль ключевого вида и помогать поддерживать структуру своей экосистемы. Важные виды деятельности могут включать круговорот питательных веществ и избирательное хищничество определенных видов рыб. Его исчезновение из Амазонки оставит большой экологический пробел с неблагоприятными последствиями для его среды обитания.

Если популяции восстановятся в достаточной степени, черный кайман может принести экономическую выгоду за счет контролируемой охоты на его мясо. Это даст местным жителям больше стимулов для защиты вида.

Отрицательное значение в жизни человека

Утверждается, что кайманы потребляют большое количество промысловой рыбы, оказывая негативное влияние на местных рыбаков, однако анализ содержимого желудка в одном исследовании показал, что в одно и то же время поедаются лишь небольшие объемы такой рыбы. Это не подтверждает утверждения рыбаков, и, вероятно, черные кайманы не оказывают существенного влияния на местную рыбалку.

Иногда черный кайман охотится на домашних животных, были случаи нападения на людей.

Чёрный кайман
Взрослая особь Melanosuchus niger. Фото: commons.wikimedia.org / Whaldener Endo.

Охранный статус

Хотя когда-то он был чрезвычайно распространен по всему своему ареалу, коммерческая охота опустошила популяции M. niger. Убийство черных кайманов ради их шкур, из которых получают блестящую черную кожу, резко возросло в 1940-х и 1950-х годах, когда популяции других, более популярных южноамериканских крокодилов сокращались. Охота продолжалась до 1970-х годов, практически уничтожив многие общины. По оценкам, за 20 век популяция черного каймана сократилась на 99%.

Незаконная охота остается проблемой и сегодня, но это не единственная угроза, стоящая перед черным кайманом. Уничтожение его среды обитания в результате вырубки лесов и выжигания болот замедляет восстановление популяций, как и усиление конкуренции за ресурсы с крокодиловыми кайманами.

Несмотря на то, что этот вид все еще присутствует на большей части своего ареала, популяции сильно сократились в 4 из 7 стран, в которых он встречается. Есть несколько локально сильных популяций в Перу, Эквадоре, Бразилии и Гайане; они, как правило, встречаются в изолированных, труднодоступных районах болотистой местности. Джон Бьорн Торбьярнарсон и Да Сильвейра (1998) обнаружили удивительно сильную популяцию в заповеднике Мамирауа в Амазонии.

Отсутствие надежной информации о численности делает исследование популяции важнейшим первым шагом для любой программы управления. Проводятся также экологические исследования, которые помогут раскрыть поведение этой малоизученной рептилии.

Стратегии управления в основном сосредоточены на правовой защите диких популяций, но такие законы не всегда эффективно соблюдаются. Боливия стала первопроходцем в программе разведения и реинтродукции в неволе в 1990 году, выпустив 25 взрослых черных кайманов, выращенных на ранчо; некоторые из них были замечены в размножении. Есть надежда, что достаточная защита и восстановление популяции могут позволить осуществлять контролируемый, управляемый промысел, который принесет пользу местному населению. Это будет способствовать охране вида как ценного ресурса и ослабит давление со стороны неконтролируемого браконьерства.

Первое разведение в неволе за пределами своего естественного ареала произошло в зоопарке Ольборга в 2013 году.

Видео

Загрузка ...
BiologyMir.ru — энциклопедия животных
Содержание